Албена Додева, млада актриса, току-що завършила НАТФИЗ "Кр. Сарафов" в класа на проф. Сашо Стоянов и проф. Цветана Стоянова, се явява за кратко по нашите сцени, след което, през 1991 г., предприема смела стъпка: заминава за Америка, и то без да знае английски (според собствените й думи при получаването на наградата "Джеферсън"). В САЩ биографията й, изглежда, се стича по простите наглед, но рядко приложими на практика закони на американската мечта. Първо работи като манекен и детска учителка, преди да получи първия си ангажимент в театъра. През 1996 г. й дават централна роля в новата пиеса на Ричард Калиноски (отличена същата година с наградата "Осбърн" за най-добра пиеса, създадена извън Ню Йорк), която се играе в Чикагския театър "Епъл трий". Между другото, партнира й сина на прочутия диригент Зубин Мета - Мервън Мета. Пиесата се казва "Звяр върху полумесеца" и е за двама арменски имигранти, които като деца оцеляват от турските кланета през 1915 г. и после се озовават в САЩ. Съдейки по рецензиите, стигнали макар и със закъснение до нас, Албена Додева се е справила с очевидно нелеката роля на Сета Томасиян. В началото на пиесата Сета е 15-годишно момиче, току-що омъжено за Арам, човек от средната класа, направил кариера с портретна фотография и избрал булката си по снимка. Историята на семейния им живот минава през много перипетии и много страдания. За метаморфозите, които преживява героинята на Додева, можем косвено да съдим от цитатите, пряко посветени на великолепното изпълнение на актрисата: "Додева, млада актриса от България, дебютираща на американска сцена, е омайваща в ролята на смелата, сърцата Сета, която от чувствително малко момиче се превръща в горда, зряла жена, и този й преход е истински триумф на сърцето и ума." ("Чикаго трибюн", 19.2.1996 г.); "...Но виртуозът е Додева (...) Красива по дух толкова, колкото и лъчезарна по външност, Додева се превръща от дете в жена с феноменално изящество и излъчва почти непобедима жизненост. Смайващото й изпълнение извиква у човек нетърпение да види каква ще е следащата й роля." ("Чикаго сън-таймс", 20.2.1996 г.); "Перлата на актьорския състав обаче е Додева [...] "Блестяща" не е определение, което се дава лесно, но Додева е точно това в ролята си на Сета, която израства от уплашено, странно момиче до жена, поела съдбата си в свои ръце" ("Пайъниър прес", 22.2.1996 г.).

За дебютната си роля в "Звяр върху полумесеца" Албена Додева получава наградата "Джоузеф Джеферсън", локалния еквивалент на наградите "Тони", който се присъжда на театри от целия чикагски регион и на гастролиращи трупи. През 1997 г. има още два ангажимента - в "Детски влакове" (пиеса на Даян Самуелс за избитите в нацистките концлагери деца) и в "Четирима арменци". Тези й две роли на сцената не са чак толкова големи, тъй като междувременно в живота е поела и ролята си на майка. Желаем й успех във всички по-нататъшни превъплъщения както в театъра, така и извън него.
Ирина Илиева