Дигитален кеш

Простете ми привидното отклонение да разглеждам парите като още един пример за битове и атоми. Ще разкажа за случай, който ме накара да мисля по нов начин за дигиталните пари. Преди две години бях на ски в Клостер, Швейцария. В първия ден на ски-сезона открих, че хартиените билети за лифта са сменени с електронна карта, която се чете, без да я вадите от джоба си - много удобно за скиор с ръкавици. Понеже в картите има електроника, лифтовата компания си ги искаше обратно и изискваше 10 швейцарски франка депозит, който се връща на всяка лифтова или железопътна станция.
Тръгнах към съседния град да посетя баща си в болницата. По пътя спрях да купя няколко шоколада и, когато ги плащах, извадих от джоба си шепа монети заедно с електронната карта. Не носех очилата си за четене и се взирах в монетите, сигурно съм изглеждал като объркан турист. Касиерката се пресегна да вземе точната сума. Първо взе картата, казвайки, че струва 10 франка, а после и няколко монети. Бях шокиран. Тогава забелязах купчината електронни карти върху касата. "Какво правите с тях?" попитах. "Плащаме на пекаря", отговори тя. Посетих пекаря - той имаше още повече карти за лифт и каза, че с тях плаща за мляко, за брашно и за доставки. Очевидно лифтовата компания изпитваше дефицит на карти. Какво правеше тя? Това, което прави и нашето правителство. Печата още. Искрено се надявам, че картите струват по-малко от 10 франка!
Има ли всичко това някакво значение? Да, защото никой не беше загрижен; това е интересното. Никой не беше загрижен, че тези карти бяха станали локална валута, понеже те бяха точно това - локални. Тази валута се движи бавно и е ограничена в малък участък на отдалечена долина в Източна Швейцария.
Обърнете сега тези атоми в битове. Оказва се, че мястото няма значение. Аз имам глобална валута, докато тя е свързана с обект, на който се вярва - като лифтовата компания - и не е задължително това да бъде държава. Повечето от нас биха се доверили на валутата на General Motors, IBM или AT&T с повече готовност, отколкото на валутата на мнозина от развиващите се страни. Защото "валутата" на тези компании е по-вероятно да остане конвертируема. Гаранцията е добра колкото е добър гарантът.
Валутата на лифта се задвижи поради наличието й в моя джоб в точно време. Когато валутата става битове (задължително кодирани), нейният обхват е неограничен. На практика, докато организации като Европейския съюз се мъчат да постигнат единна валута, киберпространството може да развие своя собствена много по-бързо.